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  • Coloquio La Otra Antropologa Toma La Palabra: El Oficio De Antroplogo En Contextos Extra-Acadmicos. Uam Iztapalapa 21 Y 22 De Septiembre De 2005

    LA CIENCIA IMPOSIBLE La antropologa mexicana entre la academia y la accin

    Dr. Mariano Bez Landa (Taller Miradas Antropolgicas / CIESAS)

    AAnnttrrooppoollooggaa aaccaaddmmiiccaa vvss.. AAnnttrrooppoollooggaa aapplliiccaaddaa

    Robert Redfield y sus colegas siempre insistieron que sus estudios estaban orientados al estudio

    cientfico de la cultura y no a la conformacin de un programa aplicado. Esta postura influy

    notablemente en el nacimiento y la consolidacin del campo disciplinar de la antropologa

    mexicana. En la revista Amrica Indgena, rgano del Instituto Interamericano Indigenista, se

    encuentra reseado el debate entre la antropologa acadmica y la aplicada de esos primeros aos.

    En el clebre artculo de Sol Tax Ethnic Relations in Guatemala (1942) puede apreciarse ya la

    conciencia de esta ruptura cuando asevera que la poltica indigenista en Guatemala se enfrenta al

    dilema de mantener y fomentar la cultura indgena mejorar las condiciones de vida material de

    los indios que implicara la ruptura de su mundo y su cultura. La primera postura la calific como

    indigenismo sentimental mientras que la otra la denomin indigenismo social. Estos dos tipos de

    indigenismo que consigna Tax estaban de alguna manera relacionados con los conceptos de

    antropologa cultural y antropologa aplicada vigentes en aquella poca.

    Retomando el dilema de la poltica indigenista planteado por Tax (1942) Julian Steward escribi

    el artculo Acculturation and the Indian problem (1943) donde utiliza los trminos antropologa

    cientfica y administracin nativa; el primero para referirse a la prctica acadmica de los

    antroplogos, y el otro para identificar el oficio de los indigenistas. De esta forma antropologa e

  • 2

    indigenismo quedan claramente fragmentados, esta vez sobre la base de una distincin epistmica

    de fondo que separa el trabajo cientfico de la accin aplicativa.

    Dos aos ms tarde, el mismo Tax vuelve a la carga con el artculo Anthropology and

    Administration (1945) donde plantea abiertamente el divorcio entre antropologa acadmica y

    antropologa aplicada, utilizando los referenciales de ciencia y poltica para calificarlas

    respectivamente. Tax consider aqu que solo exista una especie de investigacin antropolgica

    y que los antroplogos que hacen investigacin con finalidades prcticas no contribuyen a la

    ciencia.

    Como respuesta desde el campo de la administracin nativa, el Editorial del nmero de la

    Revista Amrica Indgena donde se public ese artculo consignaba:

    Las investigaciones sociales deben preponderancia a una meta eminentemente constructiva y no slo conformarse con alcanzar alto valor terico y rango exclusivamente acadmico (...) Se efectuaron millares de investigaciones referentes a grupos indgenas, las cuales fueron publicadas en libros o revistas, se discutieron y finalmente se depositaron en bibliotecas donde servan de fuentes de consulta para estudios posteriores igualmente estticos y carentes de aplicacin prctica(...) No proponemos que los investigadores sociales realicen las conclusiones constructivas que formulan, ni implanten las medidas prcticas que aconsejan, pero es preferible que se dediquen a las investigaciones cientficas en que estn especializados, dejando la aplicacin prctica de unas y otras a administradores o realizadores aptos y capacitados. Por otra parte el realizador puede desarrollar y con frecuencia lo hace, tiles e importantes actividades que no se le ocurren al investigador. El ideal sera encontrar personas que a la vez posean aptitudes de investigadores y de realizadores. (pp.3-9)

    En una clara rectificacin Sol Tax escribi 7 aos ms tarde Action Anthropology (1952), donde

    reconoce implcitamente que la antropologa aplicada debe tratar de combinar el objetivo de

    buscar la prosperidad de los sujetos de estudio con el desarrollo de nuevos conocimientos. La

    antropologa de accin no aplica conocimientos adquiridos con anterioridad, sino que desarrolla

    conocimientos In Situ. No experimenta con sus investigados pero no se conforma con observar,

    describir y explicar otras culturas, sino que busca conocer y entender las percepciones de la gente

    que se enfrenta a procesos de cambio y que busca cambiar lo que da origen a esas percepciones.

  • 3

    Tax reformul tambin su punto de vista entre ciencia y administracin, proponiendo una

    interaccin entre el entendimiento de la situacin y la intervencin para transformarla, para poder

    generar as nuevos conocimientos. No obstante, Tax insisti en que la antropologa de accin

    poda ser confundida con el trabajo social, la promocin asistencial o incluso el trabajo de un

    conspirador o revolucionario.

    Por su parte Agustn Romano (1969), a raz de la reunin de la Sociedad para la Antropologa

    Aplicada celebrada en Mxico en 1969, reconoci que la investigacin de los grupos indgenas

    deba encontrar nuevos derroteros que permitieran obtener conocimientos ms amplios y a la vez

    especficos, que fueran aplicables a la resolucin de los problemas de ndole prctica que

    afectaban a dichos grupos. Pero acotaba que ello no constitua sin embargo el campo propio del

    antroplogo aplicado, sino del antroplogo social dedicado a menesteres prcticos concentrado

    en la implementacin del cambio cultural y social a travs de la accin.

    Romano sostena la supremaca de los aspectos prcticos sobre los tericos debido a que el

    antroplogo involucrado en programas de desarrollo tiene una produccin escrita muy reducida,

    porque tiene una serie de responsabilidades que cumplir, decisiones que tomar que no le permiten

    concentrarse en la redaccin de sus concepciones tericas. Romano concluy que exista una falta

    de relacin absoluta entre los antroplogos de diversas tendencias, lo que se traduca en una

    carencia de informacin y en una incomprensin mutua que deba corregirse. Un intercambio

    permitira un mayor avance tanto en el campo de la antropologa terica como en el de la

    antropologa aplicada.

    En la misma lnea Alfonso Villa Rojas (1971) opinaba:

    Me parece que las ciencias sociales aplicadas podran ser el punto de enlace de la ciencia y de la prctica. As, el participar en programas administrativos a travs de la planeacin, ejecucin y observacin continuada, presenta una oportunidad para la compilacin de datos con cierto grado de experimentacin que no es posible en ningn otro caso. Es as como las teoras sociales podran ser reducidas a hiptesis de trabajo que conduzcan a predicciones sujetas a comprobacin mediante la observacin de eventos subsecuentes. Es a travs de esta serie de pasos que la ciencia y las tcnicas de aplicacin podran avanzar.

  • 4

    Roberto Cardoso de Oliveira (1977) subrayaba la importancia de la satelizacin de los tcnicos-

    indigenistas en torno del antroplogo para garantizar el xito de la accin indigenista y, al mismo

    tiempo, el desempeo de una Antropologa de Accin que produzca nuevos conocimientos a partir

    de su experiencia aplicativa y la permanencia de un espritu crtico de su trabajo. Slo a la luz de los

    conocimientos empricos continuamente renovados seala- los equipos de antroplogos sabrn

    relacionar productivamente la teora con los hechos, evitando cualquier posibilidad de aplicar en el

    campo modelos elaborados en el escritorio.

    Lamentablemente la organizacin del campo disciplinar de la antropologa mexicana mantuvo en los

    ltimos 50 aos un alejamiento entre los quehaceres de la produccin de su pensamiento y la

    aplicacin de medidas tendientes a la emancipacin social. Esta separacin gener campos de

    alteridad entre la academia y la accin indigenista como el principal espacio de trabajo

    antropolgico.

    La distincin entre investigacin y accin tom carta de naturalizacin como una oposicin entre el

    trabajo cientfico-acadmico y el oficio indigenista, dicha distincin corresponde a una visin

    fragmentada del proceso de conocimiento que considera al saber cientfico como la nica fuente de

    conocimiento verdadero.

    En el campo de la accin indigenista el corpus terico-prctico de Gonzalo Aguirre Beltrn an

    no ha sido superado con nuevas propuestas y esto debe ser interpretado como uno de los

    resultados de esa fragmentacin del campo disciplinar mexicano.

    La literatura antropolgica mexicana ha concentrado la discusin del indigenismo como poltica

    de estado y como parte del proyecto nacional. Infelizmente la accin indigenista propiamente

    dicha no ha quedado registrada en las historias de la disciplina que se han escrito y cuya

    importancia se refiere justamente a cmo se interpretaron y llevaron a la prctica distintos

  • 5

    paradigmas con la participacin de diversos actores sociales y qu tipo de saberes y discursos se

    generaron a lo largo de casi un siglo.

    AAnnttrrooppoollooggaa aapplliiccaaddaa.. CCiieenncciiaa uu ooffiicciioo

    En Mxico se han editado varias obras que tratan sobre la historia de la antropologa nacional. De

    ellas las ms destacadas y recientes son la de Hewitt (1988) que, inspirada en el enfoque de Thomas

    Kuhn, realiza un minucioso anlisis de los paradigmas utilizados por la antropologa mexicana a lo

    largo de casi un siglo en el estudio de la cuestin tnico-campesina; otra es la coordinada por Garca

    Mora (1988) y editada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia que es una coleccin de

    ensayos historiogrf